Le dauphin à long bec

Marianne, mai 2015

J’aime rassembler toutes les informations qui se trouvent dans mes livres, voici tout ce que j’ai pu récolter pour ceux qui souhaitent en savoir plus sur cet animal.

 

 

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Stenella longirostris : Du grec stenos, « étroit ». Du latin longus, « long »

et rostrum, « bec, nez ». En anglais ce dauphin est appelé « spinner dolphin » (« dauphin qui tourne »).

 

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Ordre : Cétacés

Sous ordre : Odontocètes

Famille : Delphinidae

Genre : Stenelle

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Les différentes espèces de Stenelles

 

Nr. 3 : espèce rencontrée à Sataya

 

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Habitat/Population

 

Cette espèce pélagique est présente dans les mers et océans Pacifique, Atlantique et Indien, entre 30° Nord et 30° sud. Il fréquente les côtes lorsque celles-ci sont baignées par des eaux profondes, sinon il est essentiellement hauturier.

Dans l’atoll de Shaab’Sataya en mer rouge égyptienne, on compte environ cent dauphins sédentaires, ils chassent toute la nuit en mer et socialisent et se reposent durant la journée dans des zones protégées et peu profondes.

Morphologie

 

Il mesure entre 1,50m et 2m et pèse de 50 à 60 kilos. La femelle est légèrement plus petite.

En général, le corps de ce dauphin est élancé, fusiforme, long, fin et de petite taille par rapport aux autres espèces de Delphinidés. Le melon est bas et faiblement convexe. Le rostre est relativement long et se démarque nettement du melon par la présence d’un sillon profond. La mâchoire inférieure déborde sur la mâchoire supérieure.

Au niveau de la pigmentation, une étendue gris foncé part de l’extrémité du melon jusqu’à l’arrière de la nageoire dorsale. Une autre bande grise, plus claire, part de la partie inférieure du melon, courant le long des flancs jusqu’à la base de la nageoire caudale. Le ventre, du rostre jusqu’à l’anus, est blanc. La mâchoire supérieure, l’extrémité de la mâchoire inférieure et les nageoires sont gris foncé. Les yeux sont cerclés de noir sombre. Une bande gris sombre relie les yeux à la base des nageoires pectorales.

 

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Nageur rapide, toujours actif, il peut pousser des pointes à plus de 37 Km/h.

 

Sa longévité est de 23 ans voire un peu plus.

 

Socialisation

 

Les dauphins à long bec sont très grégaires. Ils se déplacent en troupeaux de plusieurs dizaines à plusieurs centaines d’individus à l’intérieur desquels ils sont organisés en petits groupes familiaux. Le langage est particulièrement intense, preuve d’une organisation sociale développée. Ils se regroupent en soirée pour se nourrir et faire face aux prédateurs, parfois même avec d’autres espèces (dauphin tacheté pantropical, rorqual à bosse) puis ils se dispersent pendant la journée.

 

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Comportement

 

Le dauphin à long bec ne craint pas les bateaux et n’hésite pas à les accompagner, durant 30mn ou plus (un record chez les dauphins !), pour s’amuser devant leur étrave. Il nage en « marsouinant », c’est à dire rapidement en sortant son corps hors de l’eau. Il effectue également des sauts acrobatiques impressionnants (jusqu’à 7 rotations dans un axe longitudinal), aucun dauphin ne jouit d’une telle réputation !

 

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IMG_65693porpoise                                                                        Marsouinage

 

Victime de ses incroyables aptitudes acrobatiques, ce dauphin fut l’une des premières espèces capturées à destination des delphinariums ; peu survécurent à cette captivité. Lorsqu’il nage calmement, seuls le melon, le bout du rostre, le dos et l’aileron dorsal émergent. Lorsqu’il marsouine (ce qu’il fait le plus souvent), plus des trois-quarts du corps, et parfois le corps entier, émergent au dessus de la surface de l’eau. Il fait surface plusieurs fois par minute lorsqu’il se ventile. Il reste ensuite quelques minutes en immersion et peut plonger jusqu’à 600m de profondeur.

Il a l’habitude de se déplacer avec les bancs de thon (régime alimentaire identique), ce qui malheureusement constitue un indice précieux pour les pêcheurs industriels recherchant ces poissons. Ils sont donc très souvent piégés dans les filets destinés aux thons.

Il existe peu d’échouages pour cette espèce.

 

Alimentation

 

Il se nourrit principalement la nuit, de poissons vivant entre 200 et 1000m de profondeur ainsi que de calmars.

Il possède entre 44 à 64 dents par demi-mâchoire (supérieure ou inférieure), petites, fines et pointues. Elles ne servent pas à mastiquer mais à attraper les proies.

 

Ses principaux prédateurs sont les requins (assez grands), les orques, les faux-orques, le globicéphale tropical et l’homme.

 

Reproduction

 

La saison de reproduction est variable mais elle s’étend en principe du printemps à l’automne. La maturité sexuelle est atteinte à l’âge de 4 à 7 ans pour les femelles et de 7 à 10 ans pour les mâles. Après une gestation de 10 à 11 mois, la femelle donne naissance à un petit d’une taille d’environ 70 cm pesant 10kg. La durée de lactation est de 1 à 2 ans et le cycle de reproduction est de 2 à 3 ans.

 

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Bibliographie

 

Jean-Pierre SYLVESTRE « Cétacés du monde » Editions Quae.

Jean-Pierre SYLVESTRE « Le grand dauphin » Editions Delachaux et Niestlé.

Hadoram SHIRIHAI «  Guide des mammifères marins du monde » Editions Delachaux et Niestlé.

Gérard SOURY « Dauphins et baleines » Editions Nathan.

Gérard SOURY « L’univers des baleines et des dauphins » Editions Fleurus.

M.CARWARDINE – E.HOYT – R.FORDYCE – P.GILL « Dauphins et baleines, la grande famille des cétacés » Editions Succès du livre.

« Wikipédia.org »

 

Photos: La sublime banque d’images d’ARKIVE! Frédérique Lucas, Hepca.com, Alex Voyer

 

 

 

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